Vélo en France : les meilleures régions et un guide pour voyager avec son vélo

Vélo en France : les meilleures régions et un guide pour voyager avec son vélo

Vous espérez donc, ou du moins vous êtes tenté, de faire du vélo en France. Bon plan. Les routes de campagne sont tranquilles et à la fin de la journée, la nourriture et les vins français sont sur la table.
 
Par où commencer ? Laisser les régions de montagne à des cyclistes sportifs confirmés, viser un coin de France favori - profond, touristique ou historique - pour une balade en méandres, goûter et savourer à petit feu les plaisirs de la vie à la campagne : visites de fermes, dégustations de vignes, champs de bataille, châteaux et cathédrales. J'ai énuméré quelques-unes de mes régions préférées pour les voyageurs indépendants (voir ci-dessous). Pour ceux qui aiment avoir tous les détails de l'itinéraire et de l'hébergement triés pour eux, consultez notre guide des dix grandes vacances à vélo offertes par les tour-opérateurs, dont la plupart incluent également le transport des bagages d'hôtel en hôtel.
 
Cependant, si vous êtes indépendant d'esprit, il existe de nombreuses façons d'organiser les choses. Faites de la bicyclette chargée de matériel de camping, ou séjournez dans des hôtels confortables et pour le luxe d'un lit et d'une charge de bagages réduite. Conduisez jusqu'à votre point de départ et planifiez une visite guidée. Choisissez une seule base et faites des excursions à partir de là - résolvant ainsi le problème du transport des bagages. Combinez le bateau et le vélo sur un canal ou une croisière fluviale. Roulez sur le ferry, roulez et roulez. Mais le plus important, c'est d'avoir le bon itinéraire.
 
La France est bien desservie par les routes et itinéraires existants. Pour un pédalage en douceur, les voies vertes sont des pistes cyclables à surface rugueuse ou lisse, sans circulation motorisée ni pentes abruptes. Les Voies vertes sont idéales pour faire du vélo en famille en toute sécurité et celles qui suivent les chemins de halage des canaux et les voies ferrées désaffectées offrent un moyen facile et monotone de traverser les régions montagneuses.

Une véloroute est un itinéraire composé d'un mélange de voies vertes et de routes secondaires. Pour une carte de ces sites, voir (af3v.org). Le réseau est un travail en cours : supprimer tous les itinéraires " projetés ", et ce n'est pas si impressionnant. Les itinéraires Eurovélo sont une grande source d'inspiration pour les cyclistes à la recherche d'une cible. Il y en a 14 sur la carte, pas tant que ça sur le terrain (encore). Les itinéraires 1, 3, 4, 5, 6 et 8 des VE traversent la France (eurovelo.com).
 
Si les itinéraires VVV ou EV ne répondent pas à vos besoins, vous pouvez planifier votre propre itinéraire en ligne ou sur papier : Atlas des routes Michelin (1:200 000). Pour plus de détails et de contours, la série IGN 1:100 000 est encore meilleure. Les routes indiquées en blanc ou jaune sur les cartes Michelin sont généralement les plus tranquilles. Lorsqu'il s'agit de trouver son chemin, les cyclistes de la tendance dinosaures soutiennent qu'une carte papier est plus simple, plus fiable, plus polyvalente, plus facile à lire et infiniment moins irritante que toute alternative offerte par les nouvelles technologies. Mais les dinosaures se sont éteints.
 
Si vous ne savez pas déjà à quelle distance vous vous sentez à l'aise de vous engager, 40 à 50km par jour est une distance raisonnable pour commencer (15km/h est une vitesse moyenne typique). Parcourir 50 km par jour sur un terrain non montagneux n'est pas trop exigeant, mais plus vous êtes en forme et plus vous êtes léger, plus vous en profiterez. Faites beaucoup de vélo avant les vacances pour préparer le dos à la selle.

N'oublier pas notre checklist des équipements à ne pas oublier pour la randonnée à vélo.

La France : le meilleur pays du monde pour des vacances à vélo ?
 
L'autre élément clé du puzzle est de trouver des lieux de séjour qui conviennent aux différentes étapes de votre itinéraire, ou qui vous serviront de bonne base. Pour les recommandations des experts du télégraphe dans toute la France, consultez nos guides régionaux. De nombreuses régions (voir ci-dessous) produisent également des listes d'hébergements homologués pour vélos, basées sur des critères tels qu'un hangar à vélos verrouillable, un petit déjeuner précoce et des installations de buanderie et de séchage. D'après mon expérience, les hôtels et les chambres d'hôte qui ne sont pas adaptés aux vélos sont rares. Logis Hotels (logishotels.com) compte 440 membres sur le thème du vélo qui s'engagent à offrir le transport de bagages, moyennant des frais.

Voici les plus belles régions en France pour faire du cyclotourisme

Randonnée à vélo dans Le Nord

Partir de Calais ou de Lille pour une chevauchée de la Première Guerre mondiale ; de Dunkerque pour ses propres souvenirs en ce 75ème anniversaire de l'évacuation, et le plaisir d'explorer la Flandre française, une petite région de grand caractère et à l'honneur. Information : (tourisme-nord.fr).

Randonnée à vélo en Normandie et en Bretagne

Un grand choix pour des week-ends et des circuits plus longs au départ de Cherbourg, le long de la côte au départ de Caen et du Havre et dans l'arrière-pays normand, berceau du camembert, des cidreries et de l'impressionnisme (normandie-tourisme.fr). En Bretagne, le tour de la côte est compliqué par tous les bras de mer et les estuaires, mais à l'intérieur des terres, il existe un vaste réseau VVV comprenant le chemin de halage du canal Nantes-Brest, d'une longueur de 385 km, principalement sur les rives du fleuve.

Boucle Deauville - Honfleur

Bien que chaque région d'Europe possède une longue histoire, la Normandie a été profondément marquée par deux moments marquants de l'histoire et de la culture européennes : la bataille de Hastings en 1066 et le débarquement allié le 6 juin 1944. Découvrir cette région, c'est comme tourner les pages d'un livre d'histoire en parcourant des champs luxuriants et des plages de sable blanc.
 
Laissez-vous aller au rythme de la vie au bord de la mer sur cette route. Première randonnée à l'intérieur des terres à travers les célèbres fermes d'élevage de chevaux de la région. Les forêts profondes alternent avec la prairie luxuriante en descendant vers Deauville, une station balnéaire élégante souvent appelée la "Riviera parisienne" pour son casino, ses bâtiments majestueux et son festival du film annuel. Il y a beaucoup d'options pour le déjeuner le long du bord de mer. Continuez sur le pont jusqu'à Trouville, sa ville jumelle, qui préserve les traditions simples des villages de pêcheurs de la côte. Suivez la rive jusqu'à Honfleur, dont les façades colorées ont inspiré les impressionnistes.

Cyclotourisme dans le Val de Loire

Un choix évident pour les débutants, avec des masses à voir, un terrain convivial, une piste cyclable et une voie ferrée. Si vous souhaitez visiter les célèbres châteaux, prévoyez deux heures par visite et réduisez vos ambitions cyclistes en conséquence. L'Anjou (à l'ouest de Saumur) a plus de collines et généralement un vent plus fort que la Touraine : remontez en amont pour avoir les meilleures chances d'assistance éolienne (cycling-loire.com ; velo.enpaysdelaloire.com). Utilisez les cartes Loire à Vélo de Huber Verlag et le guide vert Michelin Châteaux de la Loire.

La Touraine et la Vienne

Les routes pittoresques de la Loire, bordées de châteaux, ont longtemps été le terrain de jeu des rois et des reines, et les petites routes de campagne sont parfaites pour faire du vélo.
 
Traverser des paysages typiquement touragnards et pédaler le long de l'Indre en direction du village d'Azay-le-Rideau. Garez vos vélos et visitez les nombreux châteaux en profitant de l'architecture Renaissance. Le déjeuner devant le château au restaurant Côté Cour est un incontournable. Après le déjeuner, traversez la Vienne et arrivez aux portes imposantes du Château du Rivau pour vous promener au gré de vos envies ou de vos envies dans les magnifiques jardins.

Randonnée à vélo sur la Côte Atlantique

Entre le Golfe du Morbihan et la Gironde se trouve le meilleur cyclotourisme côtier de France, avec trois îles reliées au continent, et une navette en bus sur le pont de St Nazaire. (velodyssey.com ; poitou-charentes-vacances.com).

Route du Sel - île de Ré

L'île de Ré est l'une des îles les plus célèbres et à la mode de la côte atlantique française, nichée en secret entre la Bretagne au nord et les vignobles de Bordeaux au sud. Cet itinéraire insulaire de notre voyage en VTT en France atlantique propose des randonnées à vélo sur des pistes cyclables dédiées, le long de la mer, sur des itinéraires plats.
 
En longeant l'ancienne Route du Sel, cette boucle panoramique vous emmène au sommet de l'île et vous ramène au point culminant. Descendez des villages pratiquement vierges comme Ars-en-Ré, Saint-Clément des Baleines ou La Couarde et continuez jusqu'aux villages cachés de Loix et Les Portes avant de faire une boucle vers la ville portuaire de Saint Martin de Ré.

Randonnée à vélo en Dordogne, dans le Lot, le Tarn et l'Aveyron

Évitez les routes principales, et vous ne pouvez pas vous tromper le long de ces rivières préférées, mais la transition entre la vallée et le causse des hautes terres peut être abrupte - de plus en plus, plus vous allez vers l'est. La route le long des gorges du Tarn de Florac à Millau est une belle balade, mais inconfortablement fréquentée en été (tourisme-aveyron.com ; dordogne-perigord-tourisme.fr).

Plein est le long de la Dordogne

Préparez-vous à faire partie des meilleurs cyclistes de France, où la conduite est aussi douce qu'un Château Mouton Rothschild. Départ de Saint-Emilion pour une traversée d'une journée dans la région de Bergerac. Faites un arrêt rapide à Castillon-la-Bataille, le site de la dernière bataille de la guerre de Cent Ans qui se termine par la défaite et l'expulsion définitive des Britanniques d'Aquitaine. Après la courte pause historique, continuez et suivez les méandres de la Dordogne.
 
A Sainte-Foy-la-Grande, ville qui chevauche les départements de la Dordogne et de la Gironde, arrêtez-vous pour déjeuner sur l'une des nombreuses terrasses de la ville. Après le déjeuner, l'itinéraire suit la Route des Vins dans les vignobles AOC de Bergerac et Montbazillac, célèbre pour son vin de dessert. Terminer par une dernière poussée au sommet d'une colline, et arriver à la Chartreuse du Bignac.

Conques et la vallée du lot

Cette région offre une incroyable diversité et de magnifiques paysages le long de routes tranquilles que les cyclistes continuent de vanter des années après leur première randonnée. Au départ de Saint Cirq Lapopie, un petit mais magnifique village, embarquez pour un voyage de près de 100 km jusqu'au village de Conques. Cette randonnée, bien que longue, est sans doute la plus belle en amont du Lot.
 
Attendez-vous à quelques montées abruptes lorsque vous roulez sur le côté droit de la rive droite de la rivière. Il est fortement recommandé de prendre le temps de faire cette balade centenaire, il y a beaucoup de petits villages le long de cette route qui sont parfaits pour un long déjeuner. Votre dernière étape sera Conques, qui est surtout connue pour les reliques de Sainte Foy, dont la présence en a fait une étape majeure sur le Chemin de Saint-Jacques depuis le Moyen Age jusqu'à aujourd'hui.

Randonnée à vélo  en Aquitaine, Midi-Pyrénées et Languedoc

L'immense pinède des Landes est le pays de la voie verte : idéal pour les expéditions familiales au départ d'une base de vacances à la plage, mais le paysage manque de variété pour un long voyage. Parmi les régions viticoles bordelaises, St Emilion serait mon choix pour une balade à vélo. Le canal de Garonne/du Midi, d'une longueur de 430 km, reliant l'Atlantique et la Méditerranée et relié aux tronçons navigables du Lot, du Tarn et de la Baïse, est un bon point de départ pour des vacances en bateau et à vélo, et un tremplin pour explorer le Sud-Ouest. La surface du chemin de halage est meilleure du côté atlantique du bassin versant (tourisme-aquitaine.fr).

Randonnée à vélo en Bourgogne

Canaux à travers une région vallonnée riche en intérêts variés - idéal pour des vacances à vélo et en bateau ou un tour en vélo sur un chemin de halage, avec des excursions.

Les hautes côtes de la vallée de l'ouche

Les régions viticoles de l'Ancien Monde offrent quelques-unes des meilleures régions de cyclisme récréatif de la planète ; les vignes ont tendance à prospérer dans les paysages pittoresques et vallonnés (mais pas montagneux), les villes viticoles ont tendance à être petites, peu industrielles (pas de circulation de camions lourds) et cultivés, et où il y a du bon vin, il est généralement sûr que vous trouverez la bonne nourriture.

Faire du vélo au nord-ouest de Beaune dans la vallée de l'Ouche est d'une beauté spectaculaire. Le paysage (et l'équitation) sur cette route est l'un des meilleurs de Bourgogne. Empruntez les routes de campagne tranquilles qui traversent les villages de Nantoux et de Bessey-en-Chaume. Le terrain est vallonné dans certaines parties et assez plat dans d'autres, offrant un mélange parfait pour presque tous les niveaux de cyclistes.
 
Terminez par une boucle qui vous emmène à travers les vallées boisées et les petites fermes qui entourent l'Abbaye De La Bussière. Terminez en montant à cheval jusqu'au magnifique château de Châteauneuf. Ce site médiéval parfaitement préservé date du XIe siècle, et le village est considéré à juste titre comme l'un des "plus beaux villages de France".

Randonnée à vélo en Alsace

La plus belle route des vins de France relie des dizaines de villages boisés nichés dans les contreforts des Vosges sur 105 milles. Ajoutez les visites touristiques de Strasbourg et de Colmar, et le vélo de montagne au goût (alsaceavelo.fr).

La route des vins

Entre l'Allemagne et la France, les Alsaciens ont pris les mots, les vins, les coutumes et les mythes de ceux qui traversent leur région en faisant la guerre ou en revendiquant des droits sur le territoire. L'Alsace est le résultat d'innombrables années de mélange des cultures, des peuples et du caractère indomptable des Alsaciens. C'est aussi l'une de nos régions préférées de France à explorer sur deux roues.
 
En Alsace, vous n'avez d'autre choix que de rouler sur des routes sinueuses à travers les vignobles et les villes historiques. Commencez par vous diriger vers le sud d'Ottrott à Illhaeusern en suivant la Route des Vins, en empruntant de petites routes sinueuses qui traversent d'innombrables villages colorés cachés parmi les vignes. A Andlau, arrêtez-vous et laissez-vous émerveiller par l'imagination de ceux qui ont sculpté la frise de l'église du XIIe siècle, et à Mittelbergheim, laissez-vous séduire par l'un des plus beaux villages de France.
 
Le trajet jusqu'à haeusern vous emmène à travers la nature sauvage du Grand Reid, un refuge pour la faune sauvage parsemé d'anciens tumulus gaulois. Terminez votre parcours à l'Hôtel des Berges et dégustez un repas dans le célèbre restaurant deux étoiles Michelin de l'hôtel.

Randonnée à vélo en Provence

Le petit Lubéron

Depuis des décennies, nous profitons de chaque sentier bien fréquenté et de chaque ville très visitée lors de notre voyage en Provence à bicyclette. Sur cette route, cependant, nous nous éloignons des points chauds de la région pour vous montrer nos joyaux cachés préférés.
 
Départ au coeur de la vallée du Petit Lubéron. La balade sera comme la mer par une forte journée de Mistral : un miroir plat interrompu par des vagues raides (mais courtes). Traversez le spectaculaire village de Bonnieux avant de continuer la descente et de traverser un pont romain vieux de 2 000 ans.

Après cette traversée historique, montez à vélo jusqu'au village spectaculaire mais caché de Goult, dans lequel la place principale est remplie de cafés et de boutiques accueillants où vous trouverez des produits merveilleux. Après un arrêt rapide, rendez-vous au Domaine Ruffinatto, domaine viticole exclusif, propriété du maire de Ménerbes. Terminer l'itinéraire par un court retour à la Bastide de Marie, Ménerbes

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