Les 10 plus beaux canyons et gorges d'Europe pour la randonnée

Les 10 plus beaux canyons et gorges d'Europe pour la randonnée

Vikos, Grèce

Gorges de  Vikos, Grèce

Les gens ne considèrent pas souvent la Grèce comme une région sauvage, mais les ours traversent toujours les Vikos boisés des montagnes du Pindus au nord-ouest, et des groupes de sangliers courent à travers ses forêts. Avec ses 20 km de long, 1600 mètres de profondeur et ses sections droites surmontées de précipitations calcaires uniformes, c'est un canyon unique en son genre.

Monodendri constitue un excellent point de départ et le village de Vikos un bon terminus pour une randonnée qui durera probablement environ six heures. La chose à faire à l'arrivée dans le pittoresque village de pierre de Monodendri est d'organiser un taxi pour venir vous chercher à Vikos à la fin de la journée. La ballade au-dessus de la gorge est également enrichissante, avec plusieurs superbes points de vue, comme le monastère d'Oxia et Ay Paraskevi, à quelques pas de Monodendri. À Vikos, un chemin descend jusqu'à la rivière glacée où il est possible de se baigner. Comme dans beaucoup de ces gorges, après une pluie, le niveau de danger dû aux roches glissantes et aux rivières gonflées augmente de façon exponentielle, et à part en été, tous les visiteurs doivent faire attention aux prévisions météorologiques.

Matka, Macédoine

Matka, Macédoine

Les visiteurs de Skopje qui se sentent fatigués du kitsch de la ville mais qui apprécient les nouveaux monuments peuvent se rendre au lac et au canyon Matka.

Situé à 15 km au sud-ouest de la ville, il propose suffisamment d'activités pour satisfaire la faim de tous les amateurs de plein air : randonnée, marche, canoë, spéléologie, escalade, histoire et observation des oiseaux et des papillons. La gorge abrite des monastères médiévaux avec de superbes fresques et de nombreuses grottes - certaines sont accessibles par bateau depuis le lac Matka. Le bus numéro 60 de Skopje met 40 minutes pour y aller et coûte environ 40 pence, bien qu'il soit peu fréquent. Les taxis coûtent environ 4 €. L'arrêt de bus se trouve à 15 minutes à pied de la splendeur du lac Matka, où se trouvent des restaurants. C'est également le point de départ du sentier qui longe la gorge et qui - bien qu'il s'agisse d'une promenade confortable - a ses moments poilus où les mains courantes disparaissent et où des chutes soudaines apparaissent.

Si vous n'êtes pas en mode randonnée, l'une des meilleures choses à faire dans la gorge est de faire une promenade en bateau jusqu'à la grotte de Vrelo, remplie d'eau, avec ses incroyables stalagmites et ses profondeurs inconnues.

Cava d'Ispica, Sicile

Cava d'Ispica, Sicile

C'est plus une entaille dans un plateau que la réponse de la Sicile au Grand Canyon, mais c'est esthétiquement agréable et assez long, à 13 km. Il se trouve entre les jolies villes baroques du sud-est, Modica (célèbre pour son chocolat à base de céréales) et Ispica (peu connue), et mérite une plus grande reconnaissance. C'est un endroit accessible et calme ; les oiseaux de proie tournent constamment au-dessus de ses parois rocheuses à la recherche des nombreux lézards, serpents et petits mammifères qui s'y trouvent.

Ce qui rend la gorge vraiment unique, ce sont les signes d'une habitation continue depuis Dieu sait quand (en remontant apparemment jusqu'au néolithique) jusqu'au milieu du XXe siècle, sous la forme de grottes habitables, de tombes, d'anciens escaliers et d'églises. À Ispica, prenez la route SP47, qui serpente autour de la limite est de la ville, et surveillez les panneaux indiquant la Cava d'Ispica. Payez quelques euros au kiosque pour la section clôturée et la visite officielle, ou garez-vous plus bas sur la colline et marchez jusqu'au fond de la gorge aussi loin que vous le souhaitez.

Saklikent, Turquie

Saklikent, Turquie

Cette gorge se trouve en Asie dans la province turque de Muğla - une destination de vacances très populaire auprès des Européens. Il s'agit d'une caractéristique topographique complète, avec des eaux vives et des murs verticaux sans fin : "Ne pas lever les yeux" est peut-être un refrain inhabituel mais approprié pour les visiteurs de cette région.

Vous ne serez probablement pas seul : une machine touristique bien huilée a été construite autour de ce canyon qui traverse des montagnes sur 18 km (seuls 4 km sont praticables à pied) atteignant jusqu'à 3 000 mètres. Vous pouvez louer des chaussures spéciales, des casques de protection (nous y viendrons), vous laisser entraîner dans la rivière sur un tube en caoutchouc (3 € pour 30 minutes, y compris le trajet de retour en minibus) et commander à l'avance votre déjeuner ... et ce, avant de quitter le parking.

Près de l'entrée du Saklikent (entrée 1,5 €), il faut traverser à gué un puissant ressort en s'accrochant à une corde. Ce n'est pas recommandé pour les jeunes enfants car l'eau atteint au moins la hauteur des genoux chez les adultes. Maintenant, à propos de ces casques : les chutes de pierres, en particulier après la pluie, peuvent être un danger ici. C'est rare, mais en 2014, il y a eu deux morts dans la gorge après des crues soudaines.

Gorges du Verdon, France

Gorges du Verdon, France

A seulement une heure de route au nord de Fréjus sur la Côte d'Azur, on pourrait penser que ce bel endroit aurait été pleinement apprécié depuis des temps immémoriaux. Mais une grande partie du canyon n'a été correctement étudiée qu'en 1905 par des ingénieurs, dont Édouard-Alfred Martel (l'explorateur qui a fait la première descente dans le Yorkshire's Gaping Gill, en 1895), de la compagnie d'électricité locale.

D'autres découvertes sont encore faites dans les années 1940. Aujourd'hui, la gorge et le lac artificiel de Sainte-Croix sont un centre de loisirs de plein air. La partie la plus impressionnante s'étend sur 25 km entre les villes de Castellane et de Moustiers-Sainte-Marie, où le Verdon a creusé un étroit ravin. Les visiteurs peuvent faire une randonnée sur le Sentier de l'Imbut, qui commence près du village d'Aiguines, sur la route D71. Il est long d'environ 8 km et il faut de quatre à six heures de marche, en passant devant un genévrier vieux de 2000 ans, et des lieux découverts et nommés par Martel, comme la "rivière des enfers", le Styx.

net-verdon.com : le site officiel sur les notes de parcours : "Nous devons être très prudents dans ce lieu, afin de ne pas tomber dans la rivière." La piste peut être délicate et il n'est pas conseillé d'y emmener de jeunes enfants

Gorge de Partnach, Allemagne

Gorge de Partnach, Allemagne

Un mini-canyon joyeux et facile à visiter dans les Alpes bavaroises. Il ne fait qu'un peu plus de 700 mètres de long et ses parois sont modestes mais spectaculaires, de 80 à 90 mètres. D'excellents chemins de promenade permettent de le visiter toute l'année, ce qui est une bonne chose car la gorge est particulièrement belle en hiver lorsque l'on peut y observer des formations de glace inhabituelles, notamment des glaçons géants.

L'entrée est de 4 euros pour les adultes. Des visites nocturnes aux flambeaux sont également proposées dans la gorge, encore une fois magique lorsqu'il y a beaucoup de glace. L'entrée se trouve à 20 minutes à pied du stade des Jeux olympiques d'hiver de 1936 de Garmish-Partenkirchen. Le chemin, bien que facile à parcourir, est étroit et, les jours de grande affluence, vous aurez cette sensation de classement qui est familière aux visiteurs des expositions d'art. Après la sortie de la gorge, les visiteurs peuvent monter à pied jusqu'à un biergarten et un café.

Un téléphérique à compartiments d'époque (l'Eckbauerbahn, ouvert tous les jours de 9h à 16h30) vous ramène en bas, ou vous pouvez descendre à pied jusqu'au stade, en faisant un parcours circulaire. La durée totale du trajet est de quatre à cinq heures.

Gola su Gorropu, Sardaigne

Gola su Gorropu, Sardaigne

L'attrait des somptueux sables de la Sardaigne conduit de nombreux visiteurs à surplomber les charmes intérieurs de l'île. Mais ils ne doivent pas se sentir coupables : la signalisation et l'accès ne sont pas toujours simples et, étant un peu à l'écart des sentiers touristiques, il n'y a pas beaucoup d'informations. C'est certainement le cas de cette mystérieuse, dramatique et quelque peu isolée fissure dans les montagnes du Supramonte, à 1000 mètres d'altitude.

Il est facile de s'y rendre en voiture depuis les villes de Dorgali et Cala Gonone, à l'est, mais il faut tout de même compter 90 minutes de marche depuis le parking principal de Genna Silana sur la route SS125 (des jeeps peuvent y être organisées pour réduire de moitié la longueur du trek).

Le spectaculaire canyon se rétrécit par endroits à cinq mètres et ses parois de 400 mètres donnent une impression de nature sauvage qu'il n'est pas facile de rencontrer sur l'île. Le calcaire a été sculpté par endroits en courbes et contorsions fantastiques par la rivière Flumineddu et il y a des bassins d'eau baignables parmi les rochers et les massifs de lauriers roses. Marcher plus de quelques kilomètres le long de la gorge est assez difficile, en raison du terrain, et nécessite un équipement d'escalade par endroits. Il existe des visites guidées organisées par des entreprises telles que Ghivine (environ 45 euros) à Dorgali.

Plus d'infos sur gorropu.info et sardegna.com

Vintgar, Bled, Slovénie

Vintgar, Bled, Slovénie
Les charmes subalpins de Bled se concentrent principalement sur son lac serein entouré de montagnes, avec l'église de l'Assomption perchée sur son île comme une tour de guet sacerdotale.

Une autre de ses attractions, à 4 km au nord, est Vintgar (entrée 4 €), une petite gorge de 1,6 km, proche du village de Podhom et un excellent point de départ pour des randonnées avec des points de vue. Des passerelles bien construites amènent les visiteurs sur des ponts en bois traversant la rivière Radovna qui coule rapidement, et avec de nombreuses galeries d'observation, elle se termine par un pont surplombant l'impressionnante cascade de Šum.

Ensuite, le chemin s'éloigne de la rivière et monte jusqu'à l'église Sainte-Catherine, d'où l'on a une vue magnifique. Le trajet aller-retour de Bled à la gorge, qui comprend quelques petites routes, fait 10 km en tout. Pour avoir la meilleure vue sur la cascade de Šum, prenez un petit sentier derrière le snack situé au bout de la gorge. Après avoir descendu des marches et traversé un pont, le chemin vous mènera au pied des chutes.
 
Plus d'infos sur bled.si

Gorge de Cares, Espagne

Gorge de Cares, Espagne

D'une longueur de 12 km et d'une profondeur de 1 000 mètres, c'est un canyon classique dont les parois rocheuses sont recouvertes d'une spectaculaire passerelle bien entretenue, construite à l'origine pour les ouvriers des barrages hydroélectriques. Cain, dans le parc national des Picos de Europa, est le village de départ d'une randonnée inoubliable de 15 km avec des vues vertigineuses sur les rivières et le flanc de la montagne jusqu'à Poncebos. La gorge commence juste au nord de Cain et implique immédiatement le passage par une fente étroite dans un mur de roche apparemment impénétrable.

Bientôt, les randonneurs se retrouvent au-dessus de la rivière qui jaillit - en fait, très haut à certains endroits. Une grande partie de la marche est raisonnablement plate, mais il y a des sections plus raides à chaque extrémité - les gens qui marchent de Cain-Poncebos-Cain font souvent demi-tour juste avant d'atteindre Poncebos en raison de la montée que le retour nécessiterait. Les visiteurs doivent planifier leur visite avec soin : les week-ends d'été dans la gorge sont très chargés et les places de parking à Cain sont difficiles à trouver.

Gorges de Samariá, Crète

Gorges de Samariá, Crète

La Crète est le centre de la randonnée pédestre en Europe. Sa côte sud-ouest est déchirée par de profondes entailles dans les glorieuses Montagnes Blanches de plus de 2 000 mètres. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ces endroits étaient des cachettes pour les troupes alliées et les résistants.

La gorge de Samariá est la plus célèbre d'entre elles, mais n'oubliez pas les Imbros (près de Chora Sfakia) et Kourtaliotiko. Les excursions organisées dans les gorges de Samariá partent de tous les grands centres touristiques de l'île, mais l'éloignement implique de nombreux déplacements : un voyage en bus jusqu'à la tête des gorges, près d'Omalos, et à l'issue de la marche, un voyage en ferry d'Agia Roumeli jusqu'aux ports les plus proches reliés au réseau routier, où le bus attendra.

La marche de 16 km est enivrante : les visiteurs descendent des marches d'une altitude proche de celle des Alpes jusqu'au fond de la gorge, dans une forêt de pins. À mi-chemin se trouve le village fantôme de Samariá, un endroit idéal pour se reposer avant les derniers tronçons, lorsque la gorge se rétrécit pour passer par les "Portes de fer" de deux mètres de large.
- La gorge est fermée d'octobre à avril, lorsque la pluie rend certaines sections trop dangereuses à franchir.

Maintenant que vous savez où partir, il ne vous reste plus qu'à choisir votre équipement pour partir randonner.

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